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giovedì 19 gennaio 2017

New UK bioprocess could help feed the planet / Nuovo bioprocesso del Regno Unito potrebbe aiutare a nutrire il pianeta

New UK bioprocess could help feed the planet / Nuovo bioprocesso del Regno Unito potrebbe aiutare a nutrire il pianeta




Segnalato dal Dott.

 Giuseppe Cotellessa

 / Reported by Dr. Joseph

 Cotellessa 

(Credit: Daniel Neville via flickr)
Mycoprotein-based ‘meat’ (Credit: Daniel Neville via flickr)
A UK company has developed a new biotechnology process to produce mycoprotein – the main ingredient in Quorn – cheaper than ever before and with zero waste.
3f bio is a technology spinout from the University of Strathclyde. Its patented technique involves integrating the production of bioethanol with the fermentation of mycoprotein. The current method for producing mycoprotein uses glucose as a feedstock, whereas 3f bio’s process uses a feedstock produced in the bioethanol refinery process.
“In the integrated 3f process, by integrating this into a biorefinery, the aim is to access the cheapest source of a sugar feedstock, and we take a sidestream of wheat hydrolysate as the new feedstock,” Jim Laird, 3f bio’s CEO and commercial director, toldThe Engineer.
“Within the current fermentation process for mycoprotein, there are relatively high costs associated with processing waste which contains unprocessed sugars and proteins. In an integrated process, this ‘waste’ is fed back into the biorefinery and will be fully processed into either fuel or feed.”
That current process is carried out exclusively by Quorn, where Laird previously worked as international director. The UK company’s meat-free products have grown in popularity in recent years, with people embracing alternative sources of protein for a variety of reasons, including the environmental impact of livestock farming as well as its ethical implications. But the patent for mycoprotein expired in 2010, opening the door for new players to enter the market. 3f bio’s new process looks set to capitalise on this, producing mycoprotein at a fraction of the cost of Quorn’s process.
Jim Laird
“The technology was developed in the University of Strathclyde, who have extensive experience in this area and equally driven by the two founders who have extensive industrial experience of large scale engineering projects and of driving efficiency into large-scale processes,” said Laird.
“Following development and exemplification over 2013/14, the patent application was submitted in 2014. Subsequently, 3f bio was established as a spin-out company in 2015 and, after initial funding was secured, the business commenced operation with three employees to progress the feasibility and proof of concept in April 2016.”
The company is also an active member of Glasgow’s Industrial Biotechnology Innovation Centre (IBioIC), and the first user of its Rapid Bioprocess Prototyping Centre. According to Laird, access to the centre has enabled the technology to develop from the lab to industrial scale at a much faster rate than would have been achieved otherwise.
“It provides the much-needed resources for scale-up facilities,” he said, “critical for a start-up not having the capital spend for equipment.”
Quorn meat-free chicken nuggets (Credit: Angie Six via flickr)
Quorn meat-free chicken nuggets (Credit: Angie Six via flickr)
Laird can’t go into current commercial discussions for confidentiality reasons but admits that teaming up with Quorn would make a lot of sense.
“As Quorn is the sole current commercialisation of mycoprotein, and as all of Quorn’s mycoprotein is produced in the UK, we see a strong commercial rationale that 3f’s supply of mycoprotein from future sites outside of the UK would be an attractive solution to support Quorn’s international growth agenda,” he said.
“More broadly, the opportunity from 3f myoprotein creates a genuine global solution for healthy protein. The cost of 3f mycoprotein is targeted to be less than half of the cost of Quorn mycoprotein and a quarter of the cost of beef. The low level of CO2 emissions, substantially greater feed conversion ratio, low land and water use and advantaged costs make 3f mycoprotein a solution for global populations.”

ITALIANO
Una società britannica ha sviluppato un nuovo processo biotecnologico per la produzione di mycoprotein - l'ingrediente principale in Quorn - più conveniente che mai come costo e con zero rifiuti.

3f bio è una  tecnologia sviluppata presso l'Università di Strathclyde. La sua tecnica brevettata coinvolge integrando la produzione di bioetanolo con la fermentazione di mycoprotein. Il metodo attuale per produrre mycoprotein utilizza il glucosio come materia prima, che il processo di bio 3f utilizza come una materia prima prodotta nel processo di raffineria del bioetanolo .

"Nel processo 3f integrato, integrando questo in una bioraffineria, l'obiettivo è quello di accedere alla fonte più economica di un rifornimento di zuccheri, e prendiamo un flusso di idrolizzato di grano come la nuova materia prima," Jim Laird, 3f bio di CEO e Direttore Commerciale , ha detto. 

"Nell'ambito del processo di fermentazione corrente di mycoprotein, ci sono i costi relativamente elevati connessi con scarti di lavorazione che contengono zuccheri non trasformati e proteine. In un processo integrato, questo 'spreco' viene immesso nella bioraffineria e verrà completamente trasformato in un prodotto di carburante o di un mangime ".

Questo processo in corso viene effettuato esclusivamente da Quorn, dove Laird in precedenza ha lavorato come direttore internazionale. I prodotti senza carne della società nel Regno Unito sono cresciuti in popolarità negli ultimi anni, con la gente che sceglie fonti alternative di proteine ​​per una serie di motivi, tra cui l'impatto ambientale degli allevamenti e le sue implicazioni etiche. Ma il brevetto per mycoprotein è scaduto nel 2010, aprendo la porta per i nuovi interessati ad entrare nel mercato. Il nuovo processo 3f del bio sembra destinato a capitalizzare questo processo, producendo mycoprotein ad una frazione del costo di processo di Quorn.

Jim Laird
"La tecnologia è stata sviluppata presso l'Università di Strathclyde, che ha una vasta esperienza in questo settore ed è altrettanto ben guidato dai due fondatori che hanno una vasta esperienza industriale di progetti di ingegneria su larga scala e raggiungono l'efficienza nei processi su larga scala", ha detto Laird.

"Dopo lo sviluppo e la esemplificazione avvenuta nel 2013/14, la domanda di brevetto è stata presentata nel 2014. Successivamente, bio 3f è stata costituita come società spin-out nel 2015 e, dopo che il finanziamento iniziale è stato assicurato, il business dell'operazione ha iniziato con tre dipendenti per la dimostrazione della fattibilità  nel mese di aprile del 2016. "

L'azienda è anche un membro attivo di Biotecnologie Industriali Innovation Centre di Glasgow (IBioIC), e il primo utente della sua rapida Bioprocess Prototyping Centro. Secondo Laird, l'accesso al centro ha permesso di sviluppare la tecnologia dal laboratorio alla scala industriale ad un tasso molto più velocemente di quanto sarebbe stato raggiunto in altro modo.

"Esso fornisce le risorse tanto necessarie per gli impianti di scale-up", ha detto, "fondamentale per una start-up non avendo la spesa di capitale per le attrezzature."
Laird non può scendere in discussioni commerciali per motivi di riservatezza, ma ammette che la collaborazione con Quorn sarebbe molto utile.

"Come Quorn è l'attuale unica commercializzazione di mycoprotein, e come tutti mycoprotein di Quorn sono prodotti nel Regno Unito, vediamo un forte interesse commerciale che l'offerta di 3 septies della mycoprotein nel futuro al di fuori del Regno Unito sarebbe una soluzione interessante per sostenere il programma di crescita di Quorn International  ", ha detto.

"Più in generale, la possibilità di myoprotein 3f crea una vera e propria soluzione globale per le proteine sane. Il costo di mycoprotein 3f è destinato ad essere meno della metà del costo di Quorn mycoprotein e un quarto del costo di manzo. Il basso livello di emissioni di CO2, sostanzialmente il maggiore rapporto del trasporto di conversione, la piccola quantità di terra e dell'uso di acqua e i costi vantaggiosi rendono 3f mycoprotein una soluzione per le popolazioni a livello mondiale ".
Da:
https://www.theengineer.co.uk/new-uk-bioprocess-could-help-feed-the-planet/?cmpid=tenews_3014799